Preguntas y Respuestas PDF Imprimir Correo electrónico

Información sobre nuestras Oficinas

Preguntas generales sobre su visita al Bergen Pain Management.

¿Quién programa la fecha de mi procedimiento?

El personal de mi oficina programará la fecha de su procedimiento en coordinación con el centro de cirugía. Alguien le confirmará el día y la hora del procedimiento con antelación.

¿Qué necesito llevar el día de mi cita?

Si usted viene referido por otro médico, desde ese consultorio nos enviarán todas las historias médicas, información de seguro y exámenes de Exploración por Resonancia Magnética (MRI). Si usted no viene referido por otro médico, por favor traiga los datos de su seguro y cualquier examen de Exploración por Resonancia Magnética o Radiografía del área afectada. Usted debe llegar 15 minutos antes de la hora pautada de su cita para llenar las planillas correspondientes.

¿Disponen de personal que hable otros idiomas?

Le pedimos que por favor venga acompañado de un intérprete. Si esto no es posible, parte de nuestro personal habla Español, Ruso, Coreano y Polaco. Si usted nos informa con antelación, intentaremos contactar a alguien que hable su idioma.

Acerca del dolor de Espalda

¿Cuáles son los tipos básicos de dolores de espalda y cuáles son sus causas?

Existen muchos tipos de dolores de espalda y con frecuencia sus causas dependen de múltiples factores. Existen los tipos simples de dolor de espalda producidos por causas musculares, causas óseas o causas discales. Las causas musculares incluyen estiramientos o torceduras de los músculos, producidas comúnmente por un desequilibrio funcional en donde un grupo muscular está más desarrollado que otro grupo muscular. Las causas óseas incluyen el deslizamiento de una vértebra, o sea, cuando uno de los huesos de la columna se desliza sobre otro. Esta condición es denominada una espondilolistesis, una afección en donde los huesos de la columna se encuentran desalineados.

A las causas discales usualmente se les conoce como un “deslizamiento de los discos intervertebrales”. Estos discos actúan como almohadillas o amortiguadores entre dos cuerpos vertebrales, y los mismos pueden romperse o deslizarse. Estos discos están estructurados como una dona rellena de jalea y son los “amortiguadores de la columna vertebral”. Si la “jalea” se sale, la dona se aplana y deja de funcionar como un amortiguador. Esto puede generar dolor severo o lo que comúnmente se conoce como ciática o choque del nervio.

Este relleno que se encuentra dentro del disco intervertebral contiene algunas enzimas extremadamente poderosas que pueden causar una terrible inflamación en los nervios que entren en contacto con dicho fluido. Estas enzimas también pueden causar dolor de espalda y dolor en los nervios. Debido a esta irritación o inflamación causada por el disco, usamos drogas para detener la inflamación. Muchas veces usamos medicamentos anti-inflamatorios no esteroideos o medicamentos esteroideos. Estos tres tipos de dolor de espalda – muscular, óseo y discal – abarcan la vasta mayoría de los dolores de espalda.

¿Cuál es la principal causa del dolor de espalda crónico?

Con mayor frecuencia, la causa es muscular. Por eso la fisioterapia es un aliado importante del control del dolor con procedimientos invasivos y de los medicamentos. La fisioterapia reeduca al paciente y fortalece los músculos de su espalda para que pueda retornar a sus actividades normales, y ayuda, en lo posible, a minimizar el dolor.

¿Cómo puede el paciente notar la diferencia entre un dolor de espalda por causas musculares y una condición mucho más seria como un dolor de espalda por causas discales?

Si el paciente está levantando un objeto demasiado pesado y siente un tirón, un repentino “chasquido” en su espalda y una sensación incómoda que se propaga hasta la pierna, lo más probable es que se trate de una hernia discal. Este paciente debe consultar de inmediato a un médico con experiencia en el tratamiento de la columna vertebral, quien seguramente lo examinará, le realizará la prueba de elevación de la pierna recta (la cual mostrará si hay o no dolor), realizará una Exploración por Resonancia Magnética (MRI) o una Tomografía Computarizada (CAT scan) para evaluar radiográficamente los discos intervertebrales o llevará a cabo un electromiograma.

Este último tipo de examen usualmente lo realiza un neurólogo o un fisioterapeuta para determinar si hay un problema de conducción de los impulsos eléctricos en los nervios. Todos estos elementos – el historial médico, los exámenes físicos, la Exploración por Resonancia Magnética (MRI) y el Electromiograma – permiten al médico determinar mejor el tipo de dolor que el paciente padece y la etiología del mismo. Después de determinar con exactitud la etiología del dolor, y solo después, el médico puede elaborar un plan de tratamiento que sea apropiado para el paciente.

¿Cuál es el uso más común de las inyecciones epidurales de esteroides y cuándo se indica su uso para el dolor de espalda?

Los esteroides son drogas anti-inflamatorias, así que solo se indica su uso cuando hay condiciones de inflamación. Los medicamentos esteroideos se inyectan por vía percutánea dentro del espacio epidural de formas muy variadas, guiándose con un fluoroscopio. Este es un sofisticado aparato de rayos X ubicado en el quirófano y que se usa para aplicar el medicamento exactamente en el área donde se sospecha está la inflamación.

Este fluoroscopio también minimiza cualquiera de las complicaciones que pueden ocurrir cuando se inserta una aguja a ciegas dentro del área de la espina dorsal. La ventaja de usar esteroides epidurales radica en que el médico puede inyectarlos dentro y alrededor del área inflamada, con una concentración adecuada y mucho mayor de la que se puede obtener mediante medicamentos orales. Las inyecciones epidurales de esteroides se han usado desde principios de los años 60 y sobre las mismas se han realizado numerosos estudios y trabajos publicados en la literatura médica. Desde entonces, se ha comprobado su efectividad.

¿Existe un límite para la cantidad de inyecciones que uno puede recibir en su vida o en un año?

El límite en la cantidad de inyecciones se ha determinado en base a la experiencia de su práctica médica desde los años 60. En general, si no se logra un buen alivio del dolor en dos o tres semanas, luego de dos o tres inyecciones, lo más probable es que el paciente no obtendrá un alivio sustancial recibiendo solamente inyecciones epidurales. Sin embargo, hay ocasiones en las que podemos variar el tipo de inyección usada y procedemos a suministrar una cuarta o quinta inyección.

En general, la dosis total de esteroides que un paciente recibe es el factor que en definitiva limita la cantidad de inyecciones que puede recibir. Cuando se inyectan esteroides en el cuerpo, se pueden producir algunos efectos secundarios adversos. Esto representa un problema complejo en términos endocrinológicos y puede causar efectos secundarios tales como aumento en el nivel de azúcar en la sangre o retención de fluidos, entre muchos otros.

¿Qué se puede hacer cuando el paciente no responde a las inyecciones?

La gran mayoría de los pacientes que acuden al Bergen Pain Management® Center, si responden a la terapia de inyecciones sin necesitar otros tratamientos. Sin embargo, hay pacientes que no responden adecuadamente a la terapia con inyecciones. El tratamiento luego de las inyecciones varía dependiendo de la enfermedad subyacente. Si un paciente padece de un dolor de origen discal por un disco intervertebral herniado, este paciente puede ser un buen candidato para una nucleoplastia, un procedimiento de Terapia Electrotérmica Intradiscal (IDET por sus iniciales en Inglés), un procedimiento de descompresión de disco o un procedimiento de lesión nerviosa por radiofrecuencia. Son raros lo casos de pacientes que necesiten un procedimiento quirúrgico con mayor grado de invasión.

 

 

NOTICIAS DE BERGEN PAIN

2016 Top Pain Management Physician Award

Bergen Pain Management voted one of the best rehabilitation, medical care and pain management providers to New Jersey's legal community for 2016 by New Jersey Law Journal.


Member of the Royal Society of Medicine in London, United Kingdom


St. Jude Medical Consultant


Participant of St. Jude Medical Neuromodulation Strategic Physicians Counsel: Elite group of 15 physicians in the country to discuss upcoming products, market trends, and personal Spinal Cord Stimulation experiences.


Dr. Ragukonis appointed Neuromodulation Consultant for Boston Scientific - Nov. 2009


RAGUKONIS RECIPIENT

2016 Top Pain Management Physician Award

The Leading Physicians of the World recognizes Thomas P. Ragukonis, MD as a Top Pain Management Physician in Paramus, New Jersey in 2016



Dr. Thomas P. Ragukonis is Recipient of Castle Connolly’s NJ and NY Metro Area TOP DOCTOR'S 2009-2015.



Thomas Ragukonis, MD is a member of the American Academy of Pain Medicine (AAPM) in good standing who has been certified by the American Board of Pain Medicine (ABPM). Therefore, this physician may be properly designated as an ALGIATRIST™ Member of AAPM.